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L'oxymore ou oxymoron (on la nomme encore parfois "alliance de mots") est une figure de style qui consiste à mettre en relation syntaxique deux termes antonymiques. Par exemple :
Oxymore allumette

Allumette oxymorique

- Dans une relation nom+adjectif épithète :

"Ma seule étoile est morte, -- et mon luth constellé
Porte le Soleil noir de la Mélancolie."
Nerval, "El Desdichado", in Les Chimères, 1854
L'adjectif qui affecte le nom n'est pas compatible, si bien que la réalité évoquée semble inconcevable et réclame une interprétation. Il ne s'agit pas de se demander ce qu'est un soleil noir, mais de comprendre ce que le poète souhaite faire entendre.

- Dans une relation nom+complément de nom : "Deuil au Paradis", titre d'un ouvrage de J. Goytisolo, paru en 1955.

- Dans une relation verbe+complément circonstanciel : "Elle se hâte avec lenteur" (La Fontaine, "Le Lièvre et la Tortue", Fables, Livre VI)

Etymologie Modifier

Le mot "oxymore" est lui-même une réalisation de la figure. Il vient du grec "oxus" (subtil, malin, spirituel) et "mauros" (idiot, stupide).

Autres exemples d'oxymores célèbres Modifier

"Cette obscure clarté qui tombe des étoiles" (Corneille, Le Cid)

Smoking

Est-ce une invitation à fumer ou à ne pas fumer ?

"Les soleils mouillés

De ces ciels brouillés" (Baudelaire, Les Fleurs du Mal)

"Cette petite grande âme venait de s'envoler." (Hugo, Les Misérables)

"Candide, qui tremblait comme un philosophe, se cacha du mieux qu'il put pendant cette boucherie héroïque." (Voltaire, Candide)